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¿Qué es el vértigo y cuáles son sus causas?

Unidad del Vértigo y Trastornos del Equilibirio.
Doctor Rafael Ruiz-Rico, Jefe del Servicio de Otorrinolaringología
del Hospital Quirónsalud Málaga:
“El vértigo afecta a la calidad de vida del paciente, ser causa de accidentes evitables y estar detrás de una enfermedad grave”

Según los datos recabados en consulta de Otorrinolaringología, el 80% de la población ha sufrido algún episodio de vértigo en su vida.

Aunque la mayoría de los síntomas son leves, también son bastante molestos. Y pueden ser señal de graves patologías, por lo que constituyen un motivo de consulta frecuente.

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Un novedoso equipamiento de diagnóstico es el test de impulso cefálico videoasistido (vHIT), con el que se evalúa el reflejo vestíbulo ocular (VOR).

¿Qué es el vértigo?

El vértigo se confunde con cierta facilidad con un simple mareo. Sin embargo, se trata de un síntoma que se produce habitualmente debido a una alteración en el sistema vestibular, situado en el oído interno y que controla el equilibrio.

“Tiene un gran impacto en la calidad de vida del paciente, puede ser causa de accidentes evitables y estar detrás de una enfermedad grave”, afirma el doctor Rafael Ruiz-Rico, Jefe del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Quirónsalud Málaga.

Náuseas, desorientación…

La sintomatología habitual son náuseas, desorientación, dificultad en la marcha o sensación de desmayo. Como norma general, se debe acudir a la consulta ante síntomas de vértigo o mareo recurrentes, severos, repentinos o prolongados.

“Los casos más comunes tienen una duración puntual, pero si los síntomas persisten o son intensos, el paciente debe acudir a un profesional especializado. Si se trata de una crisis muy aguda, se debe acudir a Urgencias”, recalca el doctor Ruiz-Rico.

Las crisis agudas o persistentes pueden ser manifestación de una patología más grave, como un ictus o alteraciones neurológicas, por lo que su estudio y tratamiento es de importancia.



Diagnóstico y tratamiento del vértigo

El diagnóstico y tratamiento del vértigo “está especialmente dirigido a evitar caídas de pacientes de edad avanzada, accidentes que pueden estar vinculados a problemas de equilibrio, a mejorar su calidad de vida, para demostrar o descartar mareos en medicina legal, para pruebas de pilotos o deportistas, etc.”, explica el otorrinolaringólogo.

Unidad de Vértigo y Trastornos del Equilibrio

Por todo ello, el Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Quirónsalud Málaga ha puesto en marcha la Unidad de Vértigo y Trastornos del Equilibrio, con un equipo multidisciplinar: otorrinolaringólogos, audiólogos, neurólogos y fisioterapeutas.

Ofrece al paciente un completo diagnóstico y tratamiento para sus problemas de vértigo, mareo o trastorno del equilibrio.

Además del completo equipo humano, esta unidad incluye avanzados equipos para el estudio y rehabilitación como:

  • vHit (video head impulse test), para el estudio de la función vestibular mediante el reflejo vestíbulo ocular.
  • Otocalorímetro o test calórico, para la valoración de la función de los canales semicirculares.
El vértigo tiene un gran impacto en la calidad de vida del paciente, puede ser causa de accidentes evitables e incluso puede estar detrás de una enfermedad grave”.

Tecnología de vanguardia

La Unidad de Vértigo del Hospital Quirónsalud Málaga cuenta con tecnología de vanguardia, como la posturografía. Es una prueba que permite detectar la estabilidad que tiene el paciente mediante una plataforma con sensores.

“Esta técnica nos permite la evaluación objetiva del control postural a través del estudio del movimiento del centro de presiones. Siempre es complementaria a una correcta evaluación clínica y nos permite conocer el estado funcional del paciente mediante el control del equilibro a través de información cuantificada sobre el funcionamiento de diferentes sistemas sensoriales: visual, somatosensorial y vestibular”, apunta el doctor Nabil Solh, otorrinolaringólogo del Hospital Quirónsalud Málaga.

Además, permite conocer los límites de estabilidad de la persona y la capacidad de control voluntario en el desplazamiento de su centro de gravedad.

“Sus resultados contribuyen a orientar y seleccionar mejor un tratamiento, realizando un control de la eficacia de este e incluso a rehabilitar mediante técnicas de retroalimentación basadas en el déficit objetival en el paciente”, explica.

Novedoso equipamiento de diagnóstico

Otro novedoso equipamiento de diagnóstico es el test de impulso cefálico videoasistido (vHIT), con el que se evalúa el reflejo vestíbulo ocular (VOR).

Es muy importante para conocer la función vestibular periférica y evaluar y diagnosticar el vértigo y los trastornos del equilibrio.

“Se ajustan al paciente unas gafas muy ligeras en las que se incorpora un acelerómetro para detectar los movimientos de la cabeza. Y una cámara de alta velocidad para controlar el movimiento ocular. Se realizan unos movimientos cefálicos rápidos y de corta amplitud mientras mira a un punto fijo para poder comprobar la reacción ocular ante el movimiento. En una situación normal, cuando la cabeza gira a la derecha, el ojo gira en sentido contrario para no perder el enfoque. Cuando esto no ocurre, el paciente tiene claros síntomas de trastornos del movimiento, como visión borrosa, mareos o inestabilidad”, ilustra el doctor Manuel Conde.



Proceso del paciente en la Unidad del Vértigo

“Lo primero que hacemos es una correcta evaluación del paciente, prestando especial atención a la limitación que el vértigo genera en la calidad de vida del paciente; y a continuación, realizamos una minuciosa exploración otorrinolaringológica, es decir, de oídos, fosas nasales, boca y garganta (faringe y laringe)”, comenta el doctor Ruiz-Rico, responsable de la Unidad.

Además, se realiza una exploración neurológica, una audiometría o estudio de la función auditiva y, en caso de ser necesario, una exploración específica del aparato del equilibrio localizado en el oído, conocida como prueba vestibular computerizada completa.

Podemos completar el estudio con resonancia magnética nuclear o TAC (tomografía axial computerizada) del oído y el cerebro, en caso necesario.

“Normalmente, la historia clínica y las exploraciones, junto con la audiometría y la prueba vestibular computerizada completa, suelen dar una idea precisa de la localización del vértigo, de su causa y del tratamiento adecuado a seguir. En caso de no ser así, el paciente será explorado adicionalmente por un neurólogo especializado en vértigo adscrito a esta unidad”, avanza el otorrinolaringólogo.

La inestabilidad o desequilibrio, y a veces náuseas, sudoración y vómitos, son algunos de los síntomas que aparecen junto con el vértigo.

Aprende más sobre el vértigo y sus causas

El vértigo es una sensación de movimiento, en la que la persona afectada puede sentir que las cosas giran o bien que el que gira es uno mismo.

La inestabilidad o desequilibrio, y a veces náuseas, sudoración y vómitos, son algunos de los síntomas que aparecen junto con el vértigo.

Normalmente, se clasifican en función de la localización de la enfermedad que lo causa, siendo periféricos o centrales.

“El vértigo periférico es el causado por la afectación del laberinto (oído interno) o del nervio vestibular (que lleva la información del equilibrio desde el oído interno al cerebro), siendo el más frecuente. Los pacientes suelen presentar, pérdidas de audición y zumbidos y presión en el oído. Por el contrario, el vértigo central se debe a un trastorno del sistema nervioso, y el síntoma predominante es la inestabilidad, desequilibrio o inseguridad”, expone.

Los vértigos periféricos más frecuentes son el vértigo paroxístico posicional benigno, la Enfermedad de Menière y la neuronitis vestibular, que representan la mitad de las consultas por mareo y vértigo.

Vértigos de origen vascular, cervical o por esclerosis múltiple

Además de estos, existen otras alteraciones, como los tumores (neurinoma del acústico), traumatismos, tóxicos (medicamentos que lesionan el oído), infecciones o idiopáticos, que representan el 33% de estas consultas.

Por último, aunque menos frecuentes, existen vértigos por afecciones de origen vascular, cervical o por esclerosis múltiples.

Por ello, al ser una patología relacionada con enfermedades de mayor gravedad, hay que visitar a un especialista ante cualquier síntoma de vértigo recurrente, fuerte o permanente, pues puede ser el primer paso a otra enfermedad.

Técnicas diagnósticas y rehabilitadoras

“Si bien es cierto que la búsqueda del origen del vértigo es compleja, la Unidad de Vértigo de Quirónsalud Málaga cuenta con todo tipo de pruebas para llegar a la razón de ser del problema y el mejor modo de tratarlo”, tranquiliza el doctor Rafael Ruiz-Rico.

Estas son las técnicas diagnósticas y rehabilitadoras con las que cuenta la Unidad de Vértigo de Quirónsalud Málaga:

  • Videonistagmografía
  • Test de impulso cefálico videoasistido (vHIT)
  • Pruebas calóricas
  • Evaluación del equilibrio mediante posturografía computerizada
  • Test de vertical subjetiva mediante dispositivo de realidad virtual
  • Evaluación audiológica por un audiólogo

Rehabilitación vestibular

La rehabilitación vestibular es una forma de terapia física enfocada al tratamiento del vértigo, mareo y desequilibrio. Consiste en un conjunto de técnicas que ayudan a conseguir que el funcionamiento del sistema del equilibrio vuelva a la normalidad cuando ha sufrido una alteración.

Cuando la función del conjunto de sistemas que nos ayudan a mantener la postura y a sentirnos equilibrados se ve alterada, el cerebro normaliza la situación favoreciendo la actividad de los órganos dañados, o sustituyendo dicha actividad por otros mecanismos. A esto se le denomina compensación central.

Esto posibilita la reducción del mareo, vértigo o inestabilidad causadas por el oído interno o por trastornos de origen central. De esta forma, se consigue la reanudación de las actividades típicas de la vida diaria. En resumen, se trata de conseguir una mejora de la calidad de vida.

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